Ashley Madison stuurde me een DMCA-verzoek om 2 cellen van een spreadsheet te tweeten

Afbeelding: OlegDoroshin/Shutterstock

Terwijl journalisten (en waarschijnlijk criminelen) de cache van interne documenten en klantgegevens doorzoeken gelekt in de Ashley Madison-hack, het lijkt erop dat het bedrijf probeert terug te vechten - met behulp van auteursrechten.

Een paar uur geleden ontving ik een kennisgeving onder de Digital Millennium Copyright Act (DMCA) met betrekking tot drie van mijn tweets.

'Hallo', begint de e-mail van Twitter. 'Het volgende materiaal is uit uw account verwijderd als reactie op het DMCA-verwijderingsbericht dat onderaan deze e-mail is gekopieerd.'



Afbeelding: screenshot van de verwijderde tweet van de auteur

De eerste tweet bevatte een gedeeltelijke screenshot van een schijnbare plattegrond van het Avid Life Media-kantoor. Dit is door Twitter verwijderd.

Maar het DMCA-verzoek vroeg ook om nog eens twee te verwijderen. Een daarvan was een zwaar gecensureerd screenshot van een spreadsheet met details over de aandeelhouders van het bedrijf en het percentiel van de aandelen die ze bezitten. De schermafbeelding bevatte geen namen, cijfers of andere gegevens, maar alleen de koppen van twee kolommen. Een andere screenshot toonde de kolomkoppen van een spreadsheet met details over de bankrekeningen van het bedrijf. Er zijn geen echte bankgegevens opgenomen. Twitter heeft deze twee tweets blijkbaar niet verwijderd.

Bankgegevens van het bedrijf opgenomen in dump #Ashley Madison #ashleymadisonhack pic.twitter.com/aUaiYQjkaN
— Joseph Cox (@josephfcox) 19 augustus 2015

Volgens de verwijderingsmail is de DMCA-kennisgeving ingediend door Jamie Rosenblatt, de directeur bedrijfsontwikkeling voor Avid Life Media.

De motivatie achter het markeren van beide tweets was dat 'Avid alle intellectuele eigendom in de gegevens bezit, die uit ons datacenter zijn gestolen en op deze ongeoorloofde en onwettige manier openbaar zijn gemaakt.' Deze verklaring bevestigt vermoedelijk de authenticiteit van de online geplaatste gegevens.

Namen en percentages aandeelhouders op de dump #Ashley Madison pic.twitter.com/dozCeSIfa7
— Joseph Cox (@josephfcox) 19 augustus 2015

Het is niet de eerste keer dat een bedrijf de auteursrechtwetgeving probeert te gebruiken in een poging berichtgeving over gelekte informatie te voorkomen. Sony heeft iets soortgelijks geprobeerd toen het in 2014 werd gehackt en Ashley Madison ook in dienst was DMCA-meldingen in juli om fragmenten van informatie te verwijderen die waren onthuld vóór de volledige gegevensdump.

DMCA-kennisgevingen zijn bedoeld om de verspreiding van intellectueel eigendom en auteursrechtelijk beschermd materiaal te stoppen - niet om eigendom te claimen over de generieke kolomtitels van een boekhoudspreadsheet, of om te voorkomen dat journalisten verslag doen van een belangrijke gebeurtenis.

Ik heb deze screenshots opzettelijk gecensureerd om gevoelige gegevens te beschermen; het plaatsen van volledige schaafwonden van bankrekeningnummers zou onverantwoord zijn. Maar dit verhaal heeft veel nieuwswaarde: de hack kan miljoenen gebruikers treffen. Een inbreuk op deze schaal en impact zal worden gemeld, of Avid Life Media dit nu leuk vindt of niet.